JÁ É POSSÍVEL ENVIAR CANDIDATURAS PARA O POPA EM 2021

Mais um ano, mais uma viagem! O POPA está a recrutar observadores para a pescaria de atum em 2021 e por isso abrimos o prazo para entrega das mesmas que vai de 1 de Janeiro a 21 de Março. Os interessados devem consultar o nosso site, fazer o download do formulário de candidatura, preenchê-lo e enviar por mail para miguel.ag.machete@uac.pt. Ficamos a aguardar e no entretanto desejamos um muito bom ano para todos!

O POPA está activo!

Apesar da nova realidade que se instalou entre todos nós, conseguimos, no POPA, construir e articular um novo processo para embarcar observadores na frota de atum dos Açores (que voltou a pescar em pleno nas últimas semanas de Maio) mas também na frota de palangre de superfície (espadarte) do Continente. No caso da pescaria de atum e ao contrário do que é habitual, a equipa foi sendo estruturada de acordo com as possibilidades e oportunidades, assentando essencialmente em ex observadores do POPA (apenas duas excepções).

Todos os observadores do POPA tiveram de lidar (para além da rotina habitual própria de quem está embarcado na pesca comercial) com diversas condicionantes geradas pelos sucessivos planos de contigência que fomos tendo na região e fora dela. Mas não vacilaram: até agora, integraram as tripulações dos barcos para onde foram destacados de forma exemplar, realizaram as suas tarefas com responsabilidade, deram o seu melhor para fazerem o que tinha de ser feito. Graças a eles, o POPA manteve-se activo em tempos de pandemia, assegurando a preciosa recolha de dados científicos sobre as pescarias que monitoriza. Queremos agradecer-vos por isso Ricardo C., Maria H., André B., Paulo P.., Francisco V., Maria Inês P., Paulo A., Luis M. e Filipe T.. Bem hajam!

Para já, a pesca continua com descargas de atum a ocorrerem com frequência nos portos dos Açores, verdade que é sempre bem recebida por todos os que estão ligados à pesca. Estamos e continuaremos por cá, dedicados ao seu acompanhamento!

Bons ventos para todos!

O POPA está em suspenso, para já

Depois de termos alargado o prazo para entrega de candidaturas ao POPA até ao dia 31 de Março, encerrámos o processo com 63 candidaturas entregues. Dessas, já foram escolhidas cerca de 30 para o próximo momento de avaliação, que são as entrevistas com o coordenador do Programa. No entanto, até 31 de Abril, o processo está suspenso, devido às condicionantes a que estamos todos sujeitos no âmbito da pandemia por COVID-19. Estamos convencidos porém que vamos resistir e ultrapassar esta situação melindrosa. Esperamos voltar ao activo em breve, escolhendo a equipa de 5 observadores que em 2020 embarcará em mais uma fantástica safra de atum, nos Açores. Até (já) lá!

Tartaruga marinha (boba) recolhida para marcação pelo observador de pescas do POPA Franklin Tavares

Estudo pioneiro sobre tartarugas marinhas publicado na NATURE baseado nos dados do POPA

“Um estudo recente da equipa do projeto COSTA mostrou que a abundância de tartarugas marinhas juvenis dos Açores acompanha o mesmo padrão do número de ninhos produzidos nas principais praias de desova da costa da Flórida, localizadas a aprox. 5000 km de distância. Esta nova descoberta, publicada recentemente no Scientific Reports, proporciona novas ideias sobre a ecologia populacional destes animais carismáticos, com implicações importantes para a sua conservação.


Com base numa análise de 15 anos de dados sobre avistamentos de tartarugas juvenis oceânicas, recolhidos por observadores de pesca na região (POPA), este é o primeiro estudo a fornecer evidências empíricas sobre como o recrutamento de juvenis é controlado pela atividade de nidificação, ao invés de ser determinado pela casualidade dos efeitos climáticos, como tem sido declarado pela comunidade ciêntifica.

Esta nova descoberta é fundamental, pois pode servir de base aos novos planos de conservação desta espécie sensível. Ao mesmo tempo, o estudo fornece um novo e promissor caminho para a monitorização destas populações, pois atualmente, esta está limitada à contagem de ninhos e de fêmeas desovantes nas praias.

Devido ao ciclo de vida complexo e à maturidade tardia, entre 36 e 42 anos, os métodos anteriormente utilizados podem não permitir uma resposta rápida a impactos no início do ciclo de vida. A metodologia baseada no uso de observadores de pesca pode, assim, funcionar como um “sistema de alerta precoce” muito importante para proteger as próximas gerações destes animais fascinantes.”

Vandeperre et al. (2019) Relative abundance of oceanic juvenile loggerhead sea turtles in relation to nest production at source rookeries: implications for recruitment dynamics. Scientific reports 9:13019 ( https://rdcu.be/bQLnq )

Observadores do POPA embarcados há mais de 1 mês na pescaria de atum

Os 5 observadores do POPA já se encontram a trabalhar há mais de um mês. A ausência de capturas de atum e consequentemente de barcos nos Açores, levou a que apenas dois observadores estivessem embarcados no nosso Arquipélago, estando os restantes 3 a trabalhar embarcados na Madeira. Tudo está a correr bem esperando-se agora que apareça atum em força nas nossas águas! Bons ventos para todos!

Equipa POPA 2019

A equipa de 2019 está quase pronta a embarcar nos atuneiros que pescam nas águas Açorianas!
Depois de 10 dias de formação intensiva, aqui estão eles, sorridentes e confiantes, prestes a iniciarem trabalho como observadores de pesca. Bons ventos para todos e sejam muito bem vindos!

Relatório “Biosphere Expeditions” 2018

O relatório de actividades de 2018 da “Biosphere Expeditions”, projecto parceiro do POPA (www.popaobserver.org), já está disponível na Internet. Esta entidade sem fins lucrativos organiza férias para voluntários que queiram colaborar em projectos de conservação da natureza. Desde 2004 que existe um protocolo com o POPA que promove a recolha de dados pelos voluntários nos meses de Abril e Maio. O relatório pode ser obtido em https://www.biosphere-expeditions.org/images/stories/pdfs/reports/report-azores18.pdf?

Observadores do POPA – quase prontos para embarcar na safra do atum

Em 2017 concorreram ao POPA 96 candidatos. Depois de duas fases de avalia��o (cvs e entrevistas), foram escolhidos os elementos que v�o integrar a equipa este ano. Os 8 candidatos escolhidos chegaram ao Faial no dia 23 de Abril e desde dia 24 que t�m vindo a receber forma��o nas mais diversas �reas (Hist�ria do �dolphin safe� e do POPA, biodiversidade, oceanografia, �reas marinhas protegidas, legisla��o, tartarugas e aves marinhas, cet�ceos, pesca de atum com salto e vara, seguran�a no mar, etc). No dia 3 de Maio terminam esta fase de forma��o intensiva e fazem as malas � v�o embarcar nos navios de pesca de atum com salto e vara e v�o recolher informa��o cient�fica crucial durante 6 meses. Boa sorte para todos e boa safra! .